Ciencia y tecnología, ¿tienen nombre de mujer en Panamá?

Recuperando para Revista Mujer un antiguo tema que elaboramos con Daniel Vidal para Catalunya Económica pero adaptándolo a la realidad panameña. ¿Está el país preparado para los retos que vienen en materia de avances tecnológicos y científicos? ¿Cuál es y cuál va a ser el papel de la mujer en estos cambios? Aquí mostramos una pequeña perspectiva sobre el tema y, en en el tema complementario “Ciencia y tecnología: las mujeres detrás de esta rama en Panamá“, conocemos algunas de las mujeres que están ayudando a cambiar la percepción de estos sectores como mayoritariamente masculinos. 

¿Es casualidad que la mayoría de asistentes virtuales tengan voz –e incluso nombre- de mujer? Supuestamente, la tecnología en general y la inteligencia artificial en particular no tienen género, no obstante, son muchas las empresas que optan por feminizarlas: Siri (Apple), Cortana (Microsoft), S Voice (Samsung Galaxy), Alexa (Amazon), Google…

¿Por qué? La explicación biológica puede ser una respuesta: los humanos tendemos a responder mejor ante las voces femeninas porque las asociamos a sensaciones agradables y sinceras. O, como apunta el profesor de la Universidad de Stanford Clifford Nass, “es más sencillo encontrar una voz femenina que le guste a todo el mundo que una masculina”.

Esta teoría se tambalea cuando vemos, por ejemplo, que IBM bautiza a su inteligencia artificial programada para competir y medir su capacidad con los humanos como Watson o como BMW tuvo que cambiar la voz de su GPS en Alemania porque los hombres no se sentían cómodos recibiendo órdenes de una mujer.

El discurso entonces cambia. ¿Tendrá la historia y el juego de roles algo que ver con la proliferación de bots femeninos? El profesor Karl MacDorman, especializado en la interacción entre humanos y máquinas, nos recuerda que sí: las tareas de estas asistentes de voz se acercan mucho a tareas históricamente relacionadas a la mujer, como recepcionista, telefonista o guía.

La preferencia de las asistentes virtuales con voz de mujer revela, en cierta manera, que la tecnología no ha logrado escapar todavía a las normas culturales que estereotipan a las mujeres. Y esto se debe, en parte, a que los desarrolladores de tecnología son, mayoritariamente, hombres. En este contexto, “hay una gran posibilidad de que los productos resultantes tengan un sesgo de género”, apunta Ileana Stigliani, profesora de diseño e innovación en el Imperial College de Londres.

Noel Sharkey, profesor de inteligencia artificial y robótica en la universidad de Sheffield, insiste en esta idea: “cosificar a las mujeres y perpetuar los estereotipos de género no resulta útil a la hora de atraer a más mujeres a la industria”.  Y remata Missy Kelley, directora de diseño de inteligencia artificial de la agencia digital Huge en Estados Unidos: las chicas jóvenes suelen interesarse en la tecnología y en la ciencia, pero a menudo se sienten decepcionadas por una cultura de aprendizaje centrada en los hombres.

Un sector segregado

Según cifras emitidas por Apple, Google, Facebook y Amazon a finales de 2016, las mujeres apenas suman el 30% de la fuerza de trabajo en el sector tecnológico. Solo una de cada cuatro de las grandes firmas tecnológicas de Silicon Valley cuenta con directivas en sus cúpulas y la mayoría de las start-ups de base tecnológica o de investigación están lideradas por hombres.

Pero no hace falta irnos tan lejos. En Panamá, las mujeres tienden a ser mayoría en las matrículas de las carreras de ciencias de la vida y ciencias sociales y también duplican a los hombres en medicina, pero representan menos de un 30% en carreras vinculadas a las áreas de las TIC. Así se extrae del avance que han hecho para Revista Mujer del estudio “Mujeres y CTI en Panamá: Recolección de datos y análisis de la situación de las mujeres en el campo científico y tecnológico en Panamá”, de la Senacyt, coordinado por Eugenia Rodríguez Blanco y en el que han participado también las investigadoras Nadia de León, Yolanda Marco y Sara Cámara.

En este sentido, el estudio indica que las mujeres se encuentran generalmente más concentradas en las áreas científicas de la salud, la biología y las ciencias sociales, pero tienen escasa presencia en ciencias físicas o químicas, tecnología, ingenierías y matemáticas –las denominadas carreras STEM, por sus siglas en inglés-. Esta diferencia de distribución de hombres y mujeres en áreas científicas “se conoce como segregación horizontal y es un fenómeno que se encuentra aún muy vigente en Panamá”, explica Eugenia Rodríguez.

¿Qué aportan las mujeres al mundo científico y tecnológico? Visión a largo plazo, atención, empatía, cuidado por el detalle y pensamiento no solo centrado en el producto sino también en el consumidor y en su impacto.

Pero no solo horizontalmente hay diferencias entre hombres y mujeres, sino que también existe “una segregación vertical, que se manifiesta, específicamente, en el escaso número de mujeres en puestos de toma de decisiones de la sociedad del conocimiento en Panamá”, añaden, enfatizando que “no hay ninguna mujer en la dirección de los principales centros de investigación científica del país y solo representan el 28% de los cargos de autoridades universitarias”.

Algunos indicadores clave que demuestran esta diferencia y desigualdad entre hombres y mujeres son, entre otros, que las mujeres representan la mayoría de los estudiantes a nivel de educación superior, aunque apenas son cerca de la mitad de los investigadores científicos y tecnológicos del país. Además, las mujeres constituyen solo un tercio de los investigadores principales de proyectos que reciben fondos I+D o del total de la membresía del Sistema Nacional de Investigación. “Es igualmente revelador el hecho que, hasta ahora, ninguna mujer haya ocupado el cargo de Secretaria Nacional de la Senacyt”, remarca la coordinadora del estudio.

Superando barreras

Las diferencias, apunta Eugenia Rodríguez, “se debe a que las mujeres encuentran en su camino una serie de barreras u obstáculos que algunas no consiguen superar, deteniendo o abandonando su carrera científica. Todos estos obstáculos tienen explicación de género, ya que tienen que ver con los roles, los estereotipos y las relaciones de género”.

Entre esos obstáculos “destaca la persistencia de estereotipos y roles de género que sitúan a las mujeres en peor condición que los hombres para el desarrollo de la carrera científica, así como que se realiza una distribución de las áreas científicas en base a cualidades asignadas socio-culturalmente a uno u otro sexo”, explica Rodríguez. Se puntualiza otro factor: la escasa atención a la conciliación entre la vida profesional y familiar por parte de las instituciones científicas del país”.

A pesar que los últimos años se ha avanzado en la visibilidad y el reconocimiento a la labor científica y tecnológica de las mujeres, en general las políticas públicas de CTI en la región de América Latina han avanzado muy poco en reducir las desigualdades de género en estos ámbitos.

“En Panamá son pocas las instituciones del sistema que proponen o asumen políticas de equidad de género como una estrategia para avanzar a mayores niveles de igualdad entre hombres y mujeres, o que actúen específicamente sobre las brechas de género existente”, asegura la investigadora de la Senacyt. Según los datos del estudio, se mantiene una visión generalizada de la situación como “casi resuelta” y son pocas las intervenciones planteadas. “Más bien se mantiene la idea general de que de modo natural o sin necesidad de actuar, esta desigualdad aún vigente, se irá corrigiendo en consonancia con los cambios sociales que ya se observan”, remarca Rodríguez.

La Senacyt introduce en el Plan Estratégico Nacional de Ciencia y Tecnología 2010-2014 el tema de género y en 2012 crea una Comisión Técnica de Género. No obstante, hasta ahora no se ha elaborado una política o estrategia específica de género y no posee un rol incisivo en estos temas en la institución. “Lo que sí ha liderado la Senacyt ha sido una línea de acción centrada en reconocer la labor de la mujer científica panameña, visibilizando su rol y protagonismo en el sector.

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